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Así fue el primer vuelo del avión más grande del mundo

Su diseño le permitirá transportar al espacio y soltar un cohete, que a su vez se encenderá para desplegar satélites
World's largest plane makes first test flight
EXTREMOS El avión, fabricado por la empresa de ingeniería Scaled Composites, es tan grande que la distancia entre los extremos de sus alas es más larga que un campo de futbol.

WASHINGTON - El avión más grande del mundo despegó por primera vez, en un vuelo de prueba en California este sábado, informó la compañía estadounidense Stratolaunch.

La aeronave, con dos fuselajes y seis motores Boeing 747, sobrevoló en su viaje inaugural el desierto Mojave.

Su diseño le permitirá transportar al espacio y soltar un cohete, que a su vez se encenderá para desplegar satélites. De este modo, el nuevo avión proporcionaría una forma más flexible para este fin que los cohetes de despegue vertical, dado que solo necesita una larga pista de despegue.

Ver: ¿Un ala de avión que ahorra energía? El MIT lo quiere hacer posible

El avión, cuya fabricación estuvo en manos de la empresa de ingeniería Scaled Composites, es tan grande que la distancia entre los extremos de sus alas es de 117 metros, es decir, más larga que un campo de fútbol, o aproximadamente 1,5 veces mayor que la de un Airbus A380, que está por debajo de los 80 metros.

El vuelo duró aproximadamente dos horas y media, dijo Stratolaunch. Hasta el momento, el avión solo había hecho pruebas en tierra. La velocidad máxima fue de 304 kilómetros por hora y alcanzó una altitud de 17,000 pies, o 5,182 metros.

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"Qué fantástico primer vuelo", dijo Jean Floyd, CEO de Stratolaunch.

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"El vuelo de hoy promueve nuestra misión de proporcionar una alternativa flexible a los sistemas de lanzamiento desde tierra", agregó.

Stratolaunch fue financiado por Paul Allen, cofundador de Microsoft, como una forma de ingresar al mercado aeroespacial para lanzar satélites pequeños.

Pero Allen murió en octubre por lo que el futuro de la compañía es incierto.

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