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Boeing prueba su 1er avión autónomo y eléctrico de pasajeros

VIDEO El aparato hace despegue y aterrizaje verticales; Aurora Flight Sciences, filial de Boeing, tiene a su cargo esta innovación.
Avión autónomo de pasajeros de Boeing
Foto: Cortesía de Boeing.

WASHINGTON, EU.- La norteamericana Boeing anunció este miércoles que su primer vehículo aéreo autónomo de pasajeros, un aparato eléctrico de despegue y aterrizaje vertical, completó su primer vuelo de prueba.

El primer vuelo del prototipo se realizó hoy en Manassas (Virginia), a unos 50 kilómetros de Washington, informó la compañía en un comunicado.

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El programa de Boeing NeXt, que encabeza los esfuerzos en movilidad aérea urbana de la compañía aeronáutica, ha diseñado y desarrollado el vehículo autónomo a través de Aurora Flight Sciences —filial de Boeing—, por lo que continuará las pruebas para mejorar la seguridad y la fiabilidad de esta modalidad de transporte.

Así fue el primer vuelo del vehículo aéreo autónomo de pasajeros de Boeing

El vehículo eléctrico de pasajeros con despegue y aterrizaje vertical, de 9.14 metros de alto y 8.53 de ancho, tiene un alcance de diseño de hasta 80 kilómetros.

En el vuelo de prueba, el prototipo completó el proceso controlado de despegue, suspensión en el aire y aterrizaje, al tiempo que se pusieron en operación las funciones autónomas del vehículo y los sistemas de control en tierra.

Lo que sigue es volar hacia adelante

En los futuros vuelos, según la empresa, se probará el vuelo hacia adelante y también la fase de transición entre los modos de vuelo vertical y hacia adelante, considerado el mayor reto de ingeniería en cualquier avión de despegue y aterrizaje vertical de alta velocidad.

“En un año, hemos avanzado desde un mero concepto a un prototipo capaz de volar", comentó en el comunicado el director de Tecnología de Boeing, Greg Hyslop.

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En tanto, el presidente y consejero delegado de Aurora Flight Sciences, John Langford, destacó que esta iniciativa "supone toda una revolución", ya que la autonomía de estos aparatos "va a hacer posible la movilidad aérea urbana silenciosa, limpia y segura”.

Boeing NeXt también desarrolla un vehículo autónomo eléctrico de carga, diseñado para transportar hasta 226.8 kilos de mercancías, cuyo prototipo hizo su primer vuelo en túnel de viento en 2018 y que pasará a las pruebas de vuelo en cielo abierto este año.

La empresa dijo que trabaja junto con las agencias reguladoras del Gobierno de Estados Unidos para impulsar la introducción de este nuevo sistema de movilidad de modo que los vehículos aéreos autónomos y los pilotados puedan coexistir de forma segura.

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